Classée patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1982, la Saline Royale d’Arc-et-Senans est le chef d’œuvre de l’architecte Claude-Nicolas Ledoux (1736-1806).

Elle fut construite de 1775 à 1779 et était la première grande réalisation d’architecture industrielle.

Le but était de permettre une organisation rationnelle et hiérarchisée du travail.

La Saline Royale fonctionnait comme une usine intégrée où vivait presque toute la communauté du travail. Construite en arc de cercle, elle comprend onze bâtiments, dont cinq abritaient les ateliers et logements des ouvriers.

La technique employée pour la transformation du sel était la suivante : la saumure parvenait au bâtiment par une canalisation souterraine, le saumoduc. Après avoir été concentrée dans le bâtiment de graduation où elle est soumise à l’évaporation naturelle, la saumure tombe dans des fours, d’où le sel sort en fusion avant de se cristalliser à l’air.

Pour recueillir le sel, il fallait avoir du bois en abondance. Le site a été choisi en raison de sa proximité avec la forêt de Chaux. La région étant balayée par les vents du Nord, c’était un atout supplémentaire pour l’évaporation des saumures.
Au plus fort de son activité, la Saline ne produira jamais plus de 40 000 quintaux de sel par an au lieu des 60 000 escomptés.

Rendue obsolète par l’apparition de nouvelles techniques, la Saline Royale fermera ses portes en 1895. Abandonnée, pillée, endommagée par un incendie en 1918, elle sera finalement rachetée par le département du Doubs en 1927.

Aujourd’hui, la Saline Royale abrite trois musées. Le premier est consacré à l’histoire du sel et à sa production. Le deuxième musée est dédié à Claude-Nicolas Ledoux et à son œuvre. Le troisième musée retrace l’histoire de la saline depuis sa fermeture en 1895 jusqu’à son classement au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Renseignements :
Adresse : Grande Rue 25610 Arc-et-Senans
Ouverture : De novembre à mars 10 à 12 h et 14 h à 17 h ; avril, mai et octobre 9 h à 12 h et 14 h à 18 h ; juin et septembre 9h à 18 h ; Juillet et Août : 9 h à 19 h
Contacts et Infos :+33(0)3 81 54 45 45 – www.salineroyale.com